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Storie di fedeTestimonianza

Sono andato alla ricerca della mia eredità ebraica. Lungo la strada, ho trovato il Messia.

Come un libro misterioso con inciso un numero di telefono misterioso ha cambiato il corso della mia vita.

Ho incontrato per la prima volta l’odio come ebreo a Kiev, la capitale dell’Ucraina, quando avevo 11 anni nel 1969. Senza provocazione, due ragazzi mi hanno chiamato un ebreo sporco nel corridoio della mia scuola. Sogghignando, mi hanno preso a pugni in faccia e sul corpo e mi hanno buttato a terra. Ho pianto tornando a casa.

Incidenti come questi mi hanno portato a iniziare a indagare sulla mia eredità. I miei genitori erano ebrei laici che non hanno mai menzionato il nostro passato. Non hanno mai celebrato la Pasqua e non hanno mai frequentato la sinagoga. Mio padre è morto quando avevo 10 anni.

Durante la ricerca sulle mie radici familiari, ho fatto una triste scoperta in un libro di ricordi che elencava le vittime del massacro del burrone di Babi Yar del 1941, avvenuto vicino a Kiev. Gli squadroni della morte nazisti presero più di 30.000 ebrei (compresi i bambini), li spogliarono nudi e li portarono sul fondo del burrone di 50 piedi, dove furono massacrati con le mitragliatrici. Tra i morti c’erano mio nonno, mia zia e due cugini. Altre migliaia di persone morirono allo stesso modo fino al 1943.

Il governo comunista ucraino ha nascosto i dettagli del massacro. Per molto tempo, anche riconoscere l’Olocausto è stato un tabù. Scoprire che milioni di ebrei furono assassinati nei campi di concentramento nazisti durante la seconda guerra mondiale mi ha scioccato.

Il governo era ben noto per il suo atteggiamento antisemita e ci trattava come cittadini di seconda classe. Abbiamo sempre saputo del rifiuto. I funzionari hanno stampato “ebreo” sulla mia carta d’identità e sui registri degli studenti. Il KGB controllava gli ebrei che assistevano ai servizi sabbatici.

Da adolescente, ho sentito parlare di un gruppo di giovani duri che picchiavano qualcuno che conoscevo, urlando: “Hitler avrebbe dovuto uccidervi tutti!” L’odio contro i tedeschi si è riversato nel mio cuore.

Pace con Dio

Poiché le università in Ucraina accettavano solo un piccolo numero di ebrei, principalmente per studi scientifici o ingegneristici, ho deciso di intraprendere una professione che non richiedeva la matematica. Non ero bravo con le cifre, quindi la fotografia sembrava la migliore scelta professionale dopo il servizio militare. Ossessionato dal pregiudizio, dovevo dimostrare che valevo qualcosa.

Nell’esercito, ho incontrato un altro uomo di nome Anatoli. Era onesto e umile, il tipo di buon lavoratore che non malediceva né si ubriacava come facevano tanti soldati. Anatoli è stato il primo cristiano che abbia mai incontrato e mi ha parlato della sua fede in Gesù. Mi piaceva, ma respingevo le sue idee religiose. Come molti ebrei ucraini, mi consideravo ateo.

Dopo aver lasciato l’esercito nel 1991, mi sono iscritto all’Istituto tecnico per la fotografia di Kiev, dove ho conosciuto mia moglie Irina. Da studente ho lavorato per riviste e giornali, ma questo ha portato poche soddisfazioni. Per aiutare a riempire il vuoto, ho provato ogni piacere: alcol, fumare erba e hashish, feste e sesso. Ho anche tradito Irina. E ho esplorato diverse filosofie del mondo, incluso l’occultismo e le religioni orientali. Ma niente mi ha portato più vicino alla realizzazione. Chiaramente, nella mia vita mancava qualcosa.

Dio è intervenuto quando ho visitato mia madre. Su un tavolo del suo soggiorno, ho notato un libro intitolato Tradito! Una congregazione messianica di Kiev aveva appena spedito il libro con inciso un numero di telefono. L’autore era Stan Telchin, un uomo d’affari ebreo americano di successo. Nel libro, ha descritto quanto fosse arrabbiato quando sua figlia giunse alla fede in Gesù. Ha provato a smentire la sua esperienza, ma alla fine ha creduto insieme a sua moglie e alla sua famiglia.

Il messaggio del libro mi ha sfidato. Questa è stata la prima volta che ho saputo di un ebreo che credeva in Gesù. Telchin aveva trovato uno scopo nella vita che mi mancava, ma senza tradire la sua eredità ebraica. Anche Irina ha letto la sua storia.

Abbiamo chiamato la sinagoga di Kiev e abbiamo deciso di partecipare a una funzione durante la Pasqua. La congregazione ha affittato uno spazio in un vecchio cinema. Sentendoci a disagio, Irina ed io ci sedemmo in fondo, temendo di essere notati. Le circa 100 persone lì erano gioiose e sono rimasto sorpreso nel vedere gli ebrei adorare insieme.

Un uomo israeliano ha predicato su “Yeshua” e l’amore di Dio. Durante il suo sermone, una visione mi è apparsa improvvisamente nella mente. In esso vidi uno zaino legato alle mie spalle, carico di problemi e preoccupazioni, di domande senza risposta, della mia ricerca di appagamento e di tutti i miei peccati. Era pesante e mi tirava giù. Poi apparve una strada che portava a un ebreo appeso a una croce. In qualche modo, sapevo che l’unico modo per liberarmi dello zaino era seguire quella strada.

Quando il sermone finì, sapevamo che non avremmo potuto andarcene finché non avessimo trovato pace con Dio. Irina si precipitò all’altare, dove la gente la circondava con la preghiera. Rimase a lungo e diede il suo cuore a Cristo, il Messia.

Guardando lo spettacolo con un po’ di paura, sono corso all’altare e ho afferrato i risvolti della giacca di pelle dell’oratore. Fissando i suoi occhi, ho implorato: “Voglio la pace con Dio, ma toglimi questo zaino di dosso!” All’inizio pensò che fossi mentalmente disturbato e desiderasse fargli del male. Ma poi, rendendosi conto della mia sincerità, ha detto: “Racconta a Dio la tua esperienza con lo zaino”. E così ho fatto, chiedendo a Dio di perdonare i miei peccati in quello che sono sicuro fosse un modo ridicolmente infantile.

Missione in Germania

Ho capito subito che tutto nella mia vita sarebbe cambiato da quel giorno in poi. Irina ed io ci battezzammo poche settimane dopo, insieme a 23 nuovi credenti ebrei. Abbiamo continuato ad adorare con la congregazione e siamo cresciuti spiritualmente mentre ci nutrivamo della Bibbia.

Nel frattempo, la rottura definitiva dell’Unione Sovietica nel dicembre 1991 ha creato disordini duraturi. Il nostro futuro sembrava senza speranza. L’economia è crollata. Non esistevano buoni lavori, il cibo scarseggiava e gli effetti a lungo termine sulla salute del disastro nucleare di Chernobyl ci hanno turbato, soprattutto per nostra figlia Alexandra.

Con l’aumento dell’antisemitismo, abbiamo deciso di lasciare l’Ucraina per Israele. Tuttavia, i parenti ci hanno avvertito di non venire a causa della Guerra del Golfo Persico. La Germania sembrava l’alternativa migliore. Il governo tedesco ha aperto le porte accogliendo gli immigrati ebrei dalla Russia. Volevo solo rimanere lì temporaneamente, ma Dio aveva un altro piano.

Abbiamo venduto i nostri beni di famiglia e nel giugno 1992 siamo arrivati ​​alla caserma del centro per immigrati a Stoccarda. Imparare il tedesco si è rivelato difficile, ma ho trovato aiuto usando un Gideon New Testament che ho scoperto in una discarica. Prendendo la metropolitana per andare a scuola di lingue per otto mesi, ho chiesto ai pendolari di spiegare il significato delle parole che stavo leggendo. Sebbene obbligassero, si chiedevano perché stavo leggendo il Nuovo Testamento. Questo ha aperto opportunità per condividere la mia testimonianza.

Durante la prima settimana nel nostro nuovo paese, ho incontrato un cristiano russo-tedesco che mi ha aiutato a capire la Bibbia e mi ha incoraggiato a fondare un gruppo casalingo messianico. Da otto persone che si incontravano due volte alla settimana, siamo cresciuti al punto da affittare una stanza più grande da una chiesa battista. Sfortunatamente, i funzionari delle chiese protestanti statali ci hanno rifiutato. Hanno avvertito: “Non dovresti parlare agli ebrei di Gesù”.

Alla fine ho incontrato una coppia di missionari olandesi che mi ha incoraggiato a guidare un movimento messianico in Germania. Sebbene fossi un po’ scettico, ho fatto un passo di fede, lasciando il mio lavoro di laboratorio fotografico nel 1994 per lanciare il Ministero evangelico per Israele. Inizialmente, ho sponsorizzato campi estivi per giovani ebrei e una conferenza messianica nazionale. La prima conferenza ha attirato solo 25 persone, ma da allora è cresciuta. Ho anche visitato campi frequentati da ebrei russi.

Un anno dopo l’inizio del mio ministero, durante un’escursione in famiglia nella Foresta Nera, un incidente mi ha fatto capire perché Dio mi aveva chiamato a questo lavoro. Tornando alla nostra macchina, ho notato una donna che fissava l’adesivo posteriore, che mostrava tre simboli: il pesce cristiano, la stella di David e la Menorah. Quando ha chiesto il significato, ho dato la mia testimonianza di ebreo messianico. Le lacrime le hanno dipinto le guance mentre ha rivelato come la Gestapo abbia ucciso suo padre per aver nascosto una famiglia ebrea nella sua casa durante la guerra. Ho potuto vedere che, anche come tedesca, ha sofferto anche sotto i nazisti e non ha incolpato gli ebrei per aver causato la morte di suo padre.

Dio ha sfruttato quel momento per spezzare ogni briciolo del mio persistente odio verso i tedeschi. E ha rinnovato il mio desiderio di portare la riconciliazione tra ebrei e tedeschi attraverso Cristo. Nel 1998, il Ministero evangelico per Israele ha fondato una delle prime congregazioni messianiche in Germania. Ora ci sono 40 congregazioni e gruppi in crescita in tutto il paese, quattro dei quali supervisiono. Quasi 200.000 ebrei chiamano casa la Germania e voglio continuare a condividere con loro Gesù il Messia.

L’antisemitismo cresce in Germania. I crimini d’odio contro gli ebrei sono al livello più alto dal 2001. Ma cosa potrebbe succedere se più ebrei messianici iniziassero a parlare ai tedeschi che hanno poca o nessuna fede nella speranza di Cristo?

Gli ebrei religiosi pronunciano spesso questa preghiera quando si alzano, sulla base del Salmo 3:1-6: “Caro Dio, ti ringrazio che mi hai restituito la mia anima così posso vivere questo giorno per te”. Se Dio mi sveglia ogni mattina, allora voglio vivere ogni giorno in adempimento della sua volontà. Questa è la mia vocazione.

Anatoli Uschomirski è il fondatore del Ministero evangelico per Israele a Stoccarda, in Germania. Peter K. Johnson è uno scrittore freelance che vive a Saranac Lake, New York.

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